Железная руда

Всмотритесь в эту картинку. Что это напоминает? Это может быть похоже на горную тайгу в начале зимы  Вершина пика, на которой расположился пожелтевший от осени лес, местами уже заваленный снегом. Даже чем-то романтично…

Но! Никакой романтики. На самом деле, это не лес. Это кусок железной руды из Испании. Смесь лимонита, гётита, сидерита и прочих минералов железа. (А белое – кальцит.)

Вот такая красивая ржавчина. Ещё фото – ниже.

Continue reading

Advertisements

Такое бывает: локальное естественное облучение кварца

На фото ниже – кристалл кварца, который подвергся локальному радиолизу. То есть, под действие радиоактивного излучения попал не весь кристалл, а лишь его незначительная область. В результате образовалось тёмное пятно, состоящее из элементарного кремния. Оно хорошо видна на фото.

Складывается ощущение, что поток частиц нарочно сфокусировали в одном определённом месте. На самом деле, это полностью естественный образец. Просто условия в природе сложились таким необычным образом, что источник радиации оказался полностью экранированным от кристалла, за исключением небольшой области, если хотите, дырки во вмещающей породе. Вот проекция этой дырки и видна как наиболее заметно радиолизованная область кристалла.

Напомню, что это почернение обусловлено распадом кварца (диоксида кремния) под действием радиации. Кварц распадается на кислород и элементарный кремний, который и придаёт дымчато-чёрную окраску зоне облучения.

Кристалл кварца, подвергшийся радиолизу, не радиоактивен. Точнее, его радиоактивность не выше фоновой…

В общем, это очень необычный и редкий образец. Приехал, естественно, из Америки.

Такие дела…

Минералы радия

В этом посте будут заумные научные термины. Готовы!?! Тогда поехали!

Образует ли радий собственные минералы? Его слишком мало в природе по сравнению с его ближайшим химическим аналогом – барием. Поэтому сам радий минералов не образует. Во всяком случае, пока они не были обнаружены. Но! Как проницательный читатель мог уже догадаться, радий может образовывать изоморфные примеси в минералах бария. Например, барит – сульфат бария – мог бы иметь примесь радия.

Изотопы радия постоянно образуются в природе в результате распада тория и урана, наиболее долгоживущий изотоп радия – радий-226 – образуется в результате альфа-распада тория-230, нуклида из радиоактивного ряда урана-238.

А что если природный радий попадёт в гидротермальные флюиды, содержащие барий? Тогда радий мог бы соосаждаться из этих флюидов вместе с барием, например, в виде крайне малорастворимого сульфата. Понимаете, что в итоге получится? В общем, встречайте.

Радиевый барит из чешского месторождения Лахост (Жеников) близ г. Духцов, рай. Теплице, Устецкий край.

Эти красивые ржаво-оливково-зелёные кристаллы – барит, содержащий достаточно много радия. Такой барит заметно радиоактивен. Продукт распада содержащегося тут радия-226 – радон-222. Он очень вреден, вопреки убеждениям Марии Кюри.

Радий-226 – альфа-распадчик, поэтому его радиоактивность не столь хорошо регистрируется счётчиками Гейгера. Но! Всё же регистрируется. За счёт выделяющихся при распаде гамма-квантов.

Радиоактивность этого образца достоверно выше фона, даже если измерять её обычным бытовым дозиметром.

И ещё. Почему минерал имеет такой цвет, хотя сульфат бария, а ровно как и сульфат радия, бесцветны? А очень просто – дело в железе плюс два. Вездесущее железо попало в решётку барита в виде ещё одной изоморфной примеси, придав  кристаллам образца цвет, похожий на цвет бутылочного стекла…

Такие дела. Всё на сегодня.

Самые необычные кристаллы

Есть распространённое мнение, что кристаллы и их аггрегаты – это обязательно тела многогранной формы. Как, например, этот кварц с включениями микропризм медного минерала ахоита.

2014-09-0133-1

Ну или как этот сульфид сурьмы из Румынии.800_600_ffffff_15110078984e5f81eb7aa40

Однако это не всегда так. И сегодня я выкладываю обзор необычных по форме кристаллов. Будет несколько тяжелых фоток.

Continue reading

Зима в СПб

“Какой самый распространённый минерал в Питере этой зимой?” – такой вопрос я задал одному очень хорошему химику. “Кварц, кальцит… Может, полевой шпат.” – ответил он.

В общем, да, названные минералы действительно очень широко распространены в природе. Но мой знакомый оказался не прав.

Самый распространённый минерал в Питере этой зимой – это лёд.

Ведь что такое минерал? Это вещество природного происхождения, имеющее кристаллическую или квазикристаллическую структуру.

Лёд подходит к этому определению. Он имеет структуру (тот самый случай, когда у воды есть столь любимая гомеопатами структура).  И лёд – натуральный.

Это минерал из класса простых оксидов.

Лёд имеет различный генез. В том числе метеорный. Потому что кристаллизуется из влажного воздуха.

Недавно в Питере был лютый дубак – минус 30. При влажности в 99 процентов такой смороз очень сильно ощутим. И лёд кристаллизовался прямо из воздуха.

Это было очень красиво: переливающиеся в лучах солнца кристаллы делают вид неба сверкающим. Я попытался передать это при помощи фото. Вот как выглядит наша дзярёуня в мороз.

IMGP4387

IMGP4386

Отогревались от этого приздеца ванной и какавой. Но любовались. Морозные дни выглядят очень красиво. И метеорный лёд только подчёркивает это ощущение…

Насколько защищает от радиации акриловый бокс?

Есть такой замечательный, очень красивый урановый минерал – торбернит. 12-водный фосфат меди-уранила. Вот образец из Мусонои, Конго.

IMGP4384

IMGP2509

Он очень красивый, фотографии плохо передают всю эстетику конголезского торбернита. Но есть и одно “но”: торбернит из Мусонои сильно радиоактивен.

В торберните из Конго содержится не только уран, но и продукты его распада, успевшие накопиться за время существования конголезских залежей урановых минералов. Поэтому образцы из Мусонои фонят весьма и весьма сильно.

Хранить их следует только в свинцовом контейнере, предварительно поместив в стандартный минералогический акриловый бокс. Хотя я слышал мнение ограничиться только акриловыми боксами. Посмотрим, насколько оно состоятельно.

Акриловый бокс, да, тоже даёт определённую защиту от радиации.

Фон торбернита в закрытом боксе.IMGP4373

А вот что получается, если бокс открыть.IMGP4374

Фон вырастает в два раза!

Слой акрила толщиной 1.5 миллиметра полностью гасит бета-излучение. (Ну и альфа-. Правда, к нему нечувствительны счётчики Гейгера.) И почти совсем не гасит гамма-излучение. Поэтому акриловые боксы не могут быть надёжной защитой от радиации урановых минералов. И их следует хранить в свинце в железных шкафах. И желательно подальше от вашей спальни. Потому что интенсивность гамма-излучения падает пропорционально квадрату расстояния…